Lors du Conseil d'administration de l’association , réuni à Paris le 20 septembre 2016, Jean-Claude Béchade a été élu président de l’association, en remplacement de Jean-Michel Guerre, démissionnaire.

Jean-Michel Guerre, président d’ depuis 2012, vice-président de la Région Auvergne, a présenté sa démission suite à la création des grandes régions et au renouvellement de leurs instances. Le Conseil d’administration a salué chaleureusement l’intérêt et l’implication qu’il a pu montrer au cours de son mandat, notamment par l’organisation du colloque de Bruxelles en juillet 2015 qui pose les bases de la création de la communauté d’intérêt Via Atlantica.

Jean-Claude Béchade, issu de la société civile, est un militant de longue date au sein de l’association. Originaire de Limoges, il soutient le projet de la transversale ferroviaire performante Via Atlantica :

  • pour sa mixité : fret et voyageurs,
  • pour sa multifonctionnalité : des trafics européens juxtaposés à des trafics régionaux optimisés,
  • pour sa transversalité : développer un réseau de liaisons performantes à l’échelle européenne en rupture avec l’organisation radiale (centrée sur Paris) du réseau ferroviaire existant en France.

Élu alors même que la DUP (Déclaration d’Utilité Publique) de la LGV Poitiers-Limoges vient d’être annulée par le Conseil d’État, il a la ferme volonté de poursuivre son action pour la réalisation de cette liaison en l’inscrivant dans le cadre européen d’un axe reliant la façade atlantique à l’est de l’Europe.